fine arts and literature

writers

This is a short series of portraits of contemporary writers, each a diptych that combines a painting on canvas and a digital print on paper.

From a technical perspective, the aspects and the colors of both panels are in opposition. The paintings use bright colors, applied on a canvas that is made of pieces new raw linen sewed together with cut-off parts from former paintings; on the other hand, the prints use muted colors and grays.

The project requires a meeting with the writer, who is required to pose for a couple of photos, one in which he or she is screaming, while the expression in the second is neutral. The first image, the scream,  is converted to a scale of a few grays on the computer and drawn on the canvas with a lead pencil before it is painted. The other one is converted through software to "ascii-art", that is to say the face is replaced by a succession of characters.

The background common to both portraits is a combination of elements evocative of the author's universe.

These diptychs are an attempt to formalize a pain that is, or seems to me to be, corollary to the work of a writer, but that remains hidden from the world, and is only tangible during the writing process.

Il s’agit d’une brève série de portraits d’écrivains, sous forme de diptyques associant une peinture sur toile et une impression numérique sur papier.

Sur le plan physique, les rendus et la chromie des deux panneaux s’opposent. Les peintures utilisent des couleurs vives, appliquées sur une toile composée de pièces de lin brut neuf cousues avec des chutes d’anciennes œuvres ; au contraire, les impressions sur papier photographique se limitent à des couleurs ternes ou des gris.

Le projet implique une rencontre avec les auteurs, afin de leur demander de poser pour deux photos, l’une où ils pousseraient un cri – de douleur, de peur ou de colère –, l’autre au contraire où ils arboreraient une expression neutre.

La première image, le cri, est traitée en aplats de gris sur ordinateur, puis reproduite au crayon sur la toile, avant d’être peinte. Un logiciel permet de traduire la seconde en « ascii-art », c’est à dire que la photo originelle est remplacée par une suite de caractères.

Un montage d’éléments faisant référence aux textes des auteurs sert de décor global et permet d’établir un lien entre les deux panneaux.

Ces diptyques formalisent la souffrance inhérente à l’écriture, et qui reste cachée du lecteur, ne se manifestant que dans l’isolement du travail créatif.

Writers #1: Kenneth Bernard

2010, acrylics on canvas and digital print on dibond, 130 x 260 cm

A large artwork combining 2 portraits of the writer Kenneth Bernard, one painted the other printed.

Writers #2: Patrick Deville

2011, acrylics on canvas and digital print on dibond, 130 x 260 cm

A large artwork combining 2 portraits of the writer Patrick Deville, one painted the other printed.

Writers #3: Antoine Volodine

2015, acrylics on canvas and digital print on dibond, 130 x 260 cm

A large double portrait of the French writer Antoine Volodine

The making of this work was documented day by day in a facebook album. I also created an e-book, at the Apple iBooks format, to both document the creation of the work and analyze its components.

L'intégralité du processus est détaillé au jours le jour dans un album facebook. Il a aussi donné lieu à la création d'un livre électronique interactif pour documenter le processus et présenter la composition des fichiers de création.

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A large artwork combining 2 portraits of the writer Kenneth Bernard, one painted the other printed.
A large artwork combining 2 portraits of the writer Patrick Deville, one painted the other printed.
A large double portrait of the French writer Antoine Volodine
A large artwork combining 2 portraits of the writer Kenneth Bernard, one painted the other printed.
A large artwork combining 2 portraits of the writer Patrick Deville, one painted the other printed.
A large double portrait of the French writer Antoine Volodine